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冰雪下的潘多拉魔盒:百万年前巨型病毒复苏

ufo在线 科学探索 2019-09-18 19:59:48 81 0 标签1标签2
从人类诞生的那一刻起,细菌和病毒便与影随行。从黑死病到天花,人类已经进化出抵抗这些病菌的能力,而相应的,这些病菌也逐渐演化出了侵袭人体的新途径。

  从人类诞生的那一刻起,细菌和病毒便与影随行。从黑死病到天花,人类已经进化出抵抗这些病菌的能力,而相应的,这些病菌也逐渐演化出了侵袭人体的新途径。

  自从英国医生弗莱明发现青霉素以来,抗生素诞生已经超过一个世纪了。作为对抗手段,病菌逐渐进化出了耐药性。这场战斗没有终点:由于我们与这些病菌共同相处了这么长的时间,两者几乎已经难以分开了,这是某种意义上的天然困境。

  研究人员推断,在大约75年前,当地曾经有驯鹿因为感染了炭疽而死,死后它的尸体就被冷冻在了当地寒冷的冻土层之中。这种情况一直持续,直到2016年夏季的一场罕见热浪袭击了这里,终于导致这里的永冻土层开始消融。

  永冻土层是病菌能够在漫长时期内保持存活的理想环境条件,有的甚至能够挨过数百万年时间。这就意味着永冻土的消融有可能相当于打开了一个潘多拉魔盒,后果难以预料。北极圈内地区的温度正在快速上升,其速度相比其他地区要快3倍以上。随着冰和永冻土层快速消融,可能将会有更多的治病病菌被释放出来。

  法国艾克斯-马赛大学的进化生物学家让-米歇尔·克莱瓦里表示:“永冻土是细菌和病毒的理想保存环境,因为那里温度很低,没有氧气,也几乎没有阳光。”他说:“能够感染人类或动物的致病病毒或许就被封冻在那里,其中甚至有可能隐藏着曾经引发全球性感染的恶性病菌。”

  仅仅在20世纪早期,就有超过100万头驯鹿被确认死于炭疽热。由于在冻土地区挖掘深坑比较困难,因此大部分这些尸体都是掩埋在比较浅表层的地方,在整个俄罗斯北极地区零星分布着超过7000处这样的掩埋地点

  美国宇航局的科学家们所发现的那些细菌正是被困在了这些晶体内部微小的液泡里无法脱身,而尽管已经被困数万年之久,但一旦被取出之后,这些细菌便几乎立即恢复了活力,开始生长繁殖了。从遗传信息来看这种细菌是非常特殊的,很有可能是人类此前未见的新种类,但研究人员还需要更多分析来确认这一点。

  甚至科学家们还发现了更加古老的细菌,地点是在墨西哥境内1000英尺(约合300米)的地下深处洞穴中。这里生活的这些细菌已经有超过400万年没有见到过天日了。在这样的深邃洞穴里,基本是与外界隔绝的,地面上的水要下渗到这样的深度,从而抵达这些洞穴,中间将需要经过超过1万年的时间。

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