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哈佛教授成功用酵母生产出鸦片

ufo在线 科学探索 2019-09-18 20:09:40 97 0 标签1标签2
凤凰科技讯北京时间8月26日消息,据《每日科学》网站报道,数个世纪来,人们种植罂粟以获取鸦片,制造化合物吗啡以及其他重要的复合药物,如吗啡。现在,来自斯

   凤凰科技讯北京时间8月26日消息,据《每日科学》网站报道,数个世纪来,人们种植罂粟以获取鸦片,制造化合物吗啡以及其他重要的复合药物,如吗啡。现在,来自斯坦福大学的生物工程师们“黑掉了”酵母的DNA——将这些简单细胞重新编码,使其可以制造出人们所需的药物,原理和生产啤酒很像。

   哈佛教授成功用酵母生产出鸦片  标签1 标签2 第1张

   生鸦片

   生物工程副教授克里斯蒂娜·斯默克(ChristinaSmolke)教授带领斯坦福大学的研究团队,耕耘这一领域多年,终于利用基因工程技术在发酵缸内“制造”出鸦片。相关研究成果发表在8月24日的期刊《自然化学生物学(NatureChemicalBiology)》中。

   斯默克教授表示:“我们已经非常接近在(实验室内)复制整个鸦片生产过程,而且,完全不需要罂粟。这让我们可以在确保安全合法的情况下,生产必须的药物,并且避免因种植罂粟而引发法律问题。”科研人员将来自两个不同物种五种基因加入到酵母基因中。其中三个来自罂粟,其余来自寄生于罂粟茎秆的一种细菌。这一基因组合将酵母变为强大的“细胞工厂”,把原本毫不相干的两个过程整合起来——罂粟生成鸦片,从鸦片中提取精炼制造其他药物所需的化学制品。

   吗啡是从鸦片中提取的三种主要止疼剂之一。另外两种分别是可待因(codeine,用于治疗咳嗽)和蒂巴因(thebaine,经过化学方法的深度提炼可以制造高级药物羟考酮和氢可酮)。全球最大的合法鸦片市场是美国,同样在这里,制药工厂依靠化学工艺生产止痛剂。然而,美国的鸦片种植并不能满足其自身的需要,从此带来了一系列国际问题。想要制造鸦片类药物需要至少17个分割的化学过程,一些自然地发生在罂粟生长过程中,另一些需要化学合成。

   斯默克的研究团队想要将所有这些过程都放在酵母细胞内完成。当然,依靠自然选择,酵母恐怕很难进化成具备这种“能力”的生物,这时候,生物工程技术大显身手。

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